Pascal Kolkhuis Tanke | tropicalcyclist.contact [@] gmail [.]com

MADE IN TAIWAN:

GREAT CYCLING IN THE TROPICS!

fine cycling

comfy stays

all tropical diversity

The photos were taken during our own exploration, without guests; in the group tours, the luggage transport is by support vehicle.

'Made in Taiwan', who doesn't know it as a synonym for cheap production from the Far East? In the meanwhile, this has been overtaken by 'Designed in Taiwan' - the country is no.3 worldwide in patent registrations - and what turns out to be beautifully designed? Cycling routes! For the 'island tour' (900 km) alone, the government has spent more than 30 million euros to make cyclists happy.

We can rightly say that we don't know a tropical destination where cycling is so wonderful, uncomplicated. Nature is overwhelmingly beautiful and diverse. The roads on the east coast and inland - unlike those on the west coast - are traffic-calm, or even completely quiet. The asphalt runs almost constantly like a billiard cloth. The accommodations more than meet Western standards and are often at beautiful locations. Food and drinks are available everywhere, the night markets are a bewildering mishmash of scents and flavors. And the people may be a little less 'exotic' than in many other Asian countries, but they will show you in a courteous way that you are very welcome.

We were looking for a route in line with our other 'entry model', the Philippines: not a tough expedition-like trip, but a comfortable, tropical cycling holiday. The route we finally came to, is a bit harder than we hoped, a day with a thousand meters up, can be a challenge. But for those efforts you get so much in return that we say: ‘Designed and Made in Taiwan: superb cycling in the tropics!’

ROUTE TAIWAN CYCLING HOLIDAY

Day 1-2: welcome to Taipei, the bustling heart of Taiwan. The National Palace Museum is a must, as is one of the busy night markets. On day 2 we make a city tour on a labyrinth of (quiet) cycling paths.

Day 3-5: to arrive at Hualien on the east coast from the most beautiful side, we travel through the interior for three days. First a transfer from Taipei on day 3. More than 40 km of cycling brings us to Mungchi Resort, at an altitude of 1,200 meters. On day 4 we descend long, beautiful, and then climb to Wuling Farm at 2,000 meters. 50 km of these are great for everyone, the last 25 km are more for ‘very enthusiastic cyclists’. On day 5 we descend to sea level, after a short transfer. 75 km lead you through constantly changing fauna and flora, with the Taroko Gorge as the highlight. Those looking for the effort, can add a little less than 30 km (with quite some climbing).

Day 6: day of rest near Hualien, at the foot of Taroko National Park. A hiking trip in the national park does most justice to Taroko.

Day 7-9: the east coast, reviewed by everyone as a paradise for cyclists. Apart from a climb at the start of day 7, almost flat. Resp. 90 km (Shihtiping), 80 km (Dulan) and 35 km bring us to Zhiben Springs, with a great thermal bath: a well-earned place for rest & recovery.

Day 10-12: three days through the East Rift Valley, to Hualien. Not via the more busy road no.9, because we take extremely quiet parallel roads: Taiwan at its best. After 90 km (Chishang), 90 km (RuiSui Hot Springs) and finally 70 km we arrive in Hualien.

Day 13: by train back to Taipei, about 3 hours. Enjoy and say goodbye.

TAIWAN CYCLING, PRACTICAL

In 2020 we will start in Taipei on October 18 and finish there on October 30.
The group size is a minimum of 12 and a maximum of 18 participants.
All bikes are suitable in Taiwan, even racing bikes. Only on day 10 there’s a stretch of 15 km unpaved road, otherwise it’s perfect asphalt everywhere.

Very good bicycles are rented out in Taipei, for example randonneurs with thin tires. It is not for nothing that Taiwan is home to Giant and many other bike manufacturers. Count on around 10 euros/day, we can arrange the bike rental for you.

The roads are generous in size and quiet in traffic.
Along the east coast the route no.11 is almost flat. In the interior and in the East Rift Valley the landscape is mountainous and hilly, but the number of altimeters rarely exceeds 1,000 in one day.
October and November are without a doubt the best months to cycle in Taiwan. The temperatures are around 20 C at night, between 25 and 30 C during the day. Of course, it is a little cooler at altitude. The chance of typhoons is low in these months, but Taiwan is a wet, tropical country. So you can expect (warm) rain in addition to the sun.

We spend the night in (very) good hotels, some even with their own thermal baths.
Taiwanese food is a tasty mix of Chinese, Japanese and domestic cuisine.
Vaccination against yellow fever is only mandatory if you come from a yellow fever country. No further vaccinations are recommended for a short stay like ours.
There is no malaria risk.
No visa is required for Taiwan. The passport must be valid for another 6 months.

TAIWAN CYCLING TOUR PRICES

Our combination of small groups, foreign areas and full care cannot possibly be low-budget, especially in a modern country like Taiwan.

On the other hand, the price for participating in a trip covers almost all costs on the spot, because included are:

  1. all overnight stays in good to very good hotels
  2. the full supply of drinks and food in the hotels and restaurants
  3. the cycling Dutch- and English-speaking guidance and that of a support vehicle that transports the luggage and possibly participants & bicycles
  4. all transport and logistics between the start and finish location Taipei
  5. all entrance fees

Participation in the tour costs 2,095 euros per person. For those who want a single room, the price is 495 euros higher.

In practice, pocket money spent will be less than 5 euros per day.

Optional is:

  • the cleaning, maintenance and repair of clothes and bicycle. In other words, in cycling terms: the care of mechanics and soigneur. This option costs 130 euros once, and then also applies to all future (hopefully many) Tropical Cyclist tours.

There are excellent direct flights to Taipei, from KLM and China Airlines, for just under 700 euros.

Are you interested in this trip? tropicalcyclist.contact@gmail.com

guest
Score:
3 Reacties
oudste
nieuwste meest gestemd
Inline Feedbacks
View all comments
Jos Nijman
Jos Nijman
7 maanden geleden

TAIWAN.
Wat een prachtige tocht heeft Tropical Cyclist uitgezet op Taiwan. Wij zijn op veel tochten met Pascal mee geweest maar met het klimmen der jaren, vallen de reizen op hoogte ons te zwaar, daarnaast zijn we ook nooit echte ‘berggeiten’ geweest, toch vinden wij het heerlijk alle dagen een fysieke inspanning te doen. In Taiwan kom je niet hoger dan 2600 meter en om daar te komen moet je wel een inspanning doen maar altijd wacht de beloning. Pascal heeft daarnaast gezorgd voor prima hotels, onderweg krijg je genoeg gelegenheid de reserves weer aan te vullen en in de avonden werden we keer op keer verrast met een heerlijke maaltijd. Tropical Cyclist omschrijft de fietstocht terecht als een comfort reis. Daarnaast was het leuk om te zien dat in Taiwan ook E-bikes te huur zijn en dat bood diverse fietsers de mogelijkheid om nu samen met hun partner in Taiwan te genieten. Dus wil je een keer samen fietsen of wordt het klimmen je te zwaar, behoord het huren van een E-bike tot de mogelijkheid. Taiwan in veel opzichten meer dan de moeite waard!
Lia en Jos Nijman

Karin Vermaak
Karin Vermaak
7 maanden geleden
Score: :
     

Tropisch Taiwan, deze tocht deed zijn naam eer aan! Een geweldige fietstour, veelzijdige locaties; kusten, bergen, rijstvelden. In de 2 steden die we aandoen cultuurrijke tempels, markten .. Prachtige natuur; flora en fauna in overvloed ! Vriendelijke mensen, heerlijk eten! Fijne accommodaties, na elke dag weer een verrassing waar je terecht kwam. En last but not least onder begeleiding van een profi organisator!
Ik raad deze tocht warm aan!

Lydia
Lydia
7 maanden geleden
Score: :
     

Mijn eerste gedachte toen ik deze reis boekte was, dit is een makkelijke en luxe reis. Hotels, bijna alles asfalt, een ‘instapreisje’. Ik moet hierbij vermelden dat ik bij de andere reizen van Pascal meestal een van de jongsten was (en blijf), en ik ben behoorlijk fit. Gelukkig was het niveau van fietsen pittiger dan ik had verwacht, en was het een alles-behalve-saaie tocht! De afwisseling was perfect: klimmen en mega-mooi afdalen in de tropische, groene bergen, windje mee (en tegen!) langs de kust, dan door de rijstvelden en nogmaals slingerend door de bergen maar dan de echt rustige wegen. Voor het eerst een fiets gehuurd in plaats van meegenomen en dat was prima. Er werd een extra rekje gemonteerd om een tas aan te bevestigen zodat een regenjasje, pomp, extra bandje en natuurlijk de ‘rescue koekjes’ makkelijk mee konden.
De reizen van Pascal zijn altijd prima verzorgd; de ‘inwendige mensch’ krijgt de nodige aandacht onderweg, maar ook het avondeten is steeds verrassend en gevarieerd. De hotels zijn goed tot erg goed en maken deze reis heerlijk comfortabel.
Taiwan is een behoorlijk westers land met een ‘oosterse inslag’ (kleine winkeltjes, overal eettentjes, drukke night markets). De mensen zijn erg vriendelijk, je hoeft niet direct bang te zijn voor je spullen, het is er schoon op straat. Er groeien diverse tropische vruchten, die lekkerder smaken dan bij ons. Als je geluk hebt hoor en zie je de apen in de bossen. De krekels maken een enorm ‘kabaal’. En op veel plekken spreken de mensen nauwelijks Engels en is het een leuke uitdaging een gesprekje aan te gaan met handen en voeten of Google translate.
Kortom, Tropisch Taiwan is echt een aanrader!