Pascal Kolkhuis Tanke | tropicalcyclist.contact [@] gmail [.]com

CORONA-PROOF RWANDA

ECHT WAAR? (OOK IN DEZE BIZARRE TIJD)

ongeloof-lijk

corona-proof, in de bubbel
van Rwanda

 

Afrika gaat het wèl maken!

Bovenstaande foto's zijn gemaakt tijdens onze eigen verkenning, zonder gasten; in de groepstochten is het bagagevervoer door de volgwagen.

Zelden zijn we zo gegrepen door een land...
De genocide van 1994, het onbeschrijflijke leed van de volkerenmoord waarin 1 miljoen mensen binnen 100 dagen op gruwelijke wijze de dood vonden.
De ongeloof-lijke veerkracht daarna, van de Rwandezen: van Hutu's èn Tutsi's.
De volle wederopbloei van Rwanda nu - nog geen 30 jaar later - op basis van rechtvaardigheid, vergeving en een ongekende toekomstgerichtheid.
En ook, helemaal met deze geschiedenis in het achterhoofd: wat is Rwanda een flonkerende, ruwe diamant voor de echte fietsreiziger!
'Het land van de duizend heuvels', de Rwandezen zijn er trots op en er is ook niets teveel mee gezegd. Het is voortdurend op-en-af tussen meestal 1.800 en 2.200 meter hoogte, meanderend door een prachtig groen, tropisch landschap.
De wegen zijn van verrassend gladlopend asfalt, slechts een-vijfde van de route is onverhard. Typisch Afrikaanse dorpjes, meerennende kinderen, mee oprijdende fietstaxi's, enthousiaste aanmoedigingen: fietsen door Rwanda verveelt werkelijk geen moment. De vrolijkheid en de gastvrijheid van de mensen zorgen ervoor dat je je enorm welkom voelt.
Het is die combinatie van een perfect fietsland en een ongelooflijke maatschappelijke achtergrond, die ons lyrisch maakt over Rwanda: kan dit allemaal echt waar zijn?

Prachtig landschap, mooie uitzichten en fascinerende plekken in een land dat echt nog aan het opbouwen is. Ik heb nog nooit zoveel kinderen gezien bij elkaar en iedereen is vrolijk en enthousiast. Een ervaring om nooit te vergeten.

Anke & Kees

Rwanda, een land van verzoening! Om een betere natie te bouwen, waarin bijvoorbeeld maandelijks een community dag geldt, waar ieder vrijwilligerswerk verricht. Een land om in te fietsen, te genieten van dorpen, mensen, meren, natuur, apen, eten en drinken! Een aanrader.

Ed

Steeds dat majestueuze panorama van het Kivumeer aan de linkerhand, oogverblindend mooi, met in de verte in een blauwig waas de heuvels van Congo.
Hotels die op de mooiste plekken liggen, met een geweldig uitzicht en vriendelijk personeel voor wie geen moeite te veel is.

Ben

Als eigenzinnige individualist voor het eerst mee op een (fiets)groepsreis, ik heb met volle teugen genoten. Rwanda was een schot in de roos. Met stip bovenaan voor mij de zo kleurrijke en toegankelijke Rwandezen.

Philip

Elk dorp loopt voor je uit!

Ron & Simone

Rwanda op de fiets is puur Afrika. Bruin Afrikaans gravel, heuvels, uitzichten, glimlachende en nieuwsgierige mensen, perfecte temperatuur en fantastische groene natuur.

Arnold
OP DE VALREEP VAN 2020 EEN CORONA-PROOF TOUR

De afgelopen Tour de France zinderde natuurlijk op de flanken van La Planche de Belles Filles, maar er was iets wat ons nog meer verraste dan de titanenstrijd tussen twee Slovenen: de feilloze organisatie van iets wat vooraf als 'mission impossible' werd gezien. De TdF koos niet voor de makkelijkste weg (= annulering), maar deed er werkelijk álles aan om een veilig evenement neer te zetten, wat tot grote blijdschap van iedereen leidde: van renners, sponsoren en natuurlijk vooral het grote publiek.
Deze Tour de France inspireerde ons: hoe kunnen we toch nog een groepsreis organiseren in dit moeilijke jaar, waarin alles op slot lijkt te zitten?
We hebben de bestemming gevonden: Rwanda! Het land waarvan we al altijd hebben gezegd: 'Echt waar?'
Vorig jaar organiseerden we er rond de Feestdagen onze laatste tour, met 19 gasten die allen superenthousiast waren (zie de quotes). Eva Fokker maakte er een erg mooi fotoalbum van albelli.nl.

Rwanda heeft de coronacrisis vanaf het begin voortvarend aangepakt, zie de stand van 5 oktober: in totaal 29 doden; op 4 oktober 1 besmetting op 1.988 testen. Het land is daardoor een van de tien landen buiten Europa waarvan de bewoners wél toegang hebben tot de EU. Daarom geldt na terugkeer vanuit Rwanda voor Nederlanders en Belgen ook geen quarantaine-verplichting! Omdat Rwanda het toerisme weer nieuw leven in wil blazen, heeft het een doordacht & toegankelijk systeem van toelating opgesteld:

  • iedereen is welkom, aankomend met het vliegtuig;
  • de landsgrenzen blijven gesloten, waardoor een soort eiland is gecreëerd;
  • je dient een negatieve PCR-testuitslag te overleggen (test thuis);
  • bij aankomst ga je naar een van hotels die de Rwandese regering heeft aangewezen en die jij hebt geboekt. Daar doe je opnieuw een test. In afwachting van de uitslag (binnen 24 uur) blijf je in dat hotel, daarna ben je zo vrij als een vogeltje;
  • vlak voor terugkeer naar huis onderga je nog een keer een PCR-test.

De aangewezen hotels zijn (zeer) goed en tegen gereduceerd tarief. Een PCR-test kost in Rwanda 50 USD (43 euro). Een mondkapje is verplicht in het openbaar, maar niet op de fiets, in een restaurant of aan een biertje bij aankomst op het terras.

Luchtvaartmaatschappijen zien daarom brood in vliegen op Kigali en er is keus tussen bijv. KLM, Qatar Airways en Turkish Airlines. Wij hebben zelf de afgelopen tijd veelvuldig gevlogen en voelden ons altijd safe. We hebben ook niet gehoord van uitbraken die te herleiden waren tot vliegen (volgens de IATA zijn wereldwijd, sinds het begin van de crisis, slechts 44 corona-besmettingen te herleiden tot verkeersvluchten).

Mocht iemand niet kunnen afreizen naar Rwanda om corona-gerelateerde redenen die niet gedekt worden door zijn reisverzekering, dan retourneren we de reissom. Als de tour alsnog niet door kan gaan, dan wordt deze verschoven naar juli 2021. Retour van de reissom is de andere optie.

Rwanda is een uitzonderlijk land met zo mogelijk nog uitzonderlijker mensen, die dolblij zullen zijn als het toerisme weer een beetje opfleurt. Daaronder zijn zeker onze lokale contactpersonen, met wie we alles nauwkeurig hebben afgestemd. Het leek een mission impossible, maar wij zijn ervan overtuigd dat we dit jaar toch een tour kunnen organiseren, door naar de bubbel van Rwanda te gaan.

ROUTE FIETSVAKANTIE RWANDA

  • Dagen 1 en 2: welkom en Kigali-by-bike. Het Kigali Genocide Memorial is zo indrukwekkend, dat je erna de Rwandezen uitsluitend zult bewonderen.
  • Dag 3 - 6: over Nyanza (95 km), Nyamagabe (65 km, met onderweg een rondleiding op een koffieplantage), Gisakura (85 km, w.v. 50 km door het prachtige Nyungwe regenwoud) naar Karongi (90 km, langs Lake Kivu).
  • Day 7: rustdag Karongi, aan het Kivu meer.
  • Dag 8 - 9: de Congo-Nile trail (65 + 40 km), door de heuvels langs het noordelijke deel van Lake Kivu.
  • Dag 10: rustdag Gisenyi, aan het Kivu meer.
  • Dag 11 - 12: 70 km naar Musanze en een tocht van 75 km langs de Twin Lakes Ruhondo en Burera.
  • Dag 13 - 14: over Muhanga (100 km, Afrikaanse 'Alpen') naar Kigali (55 km).
  • Day 15: afscheid.

FIETSEN RWANDA, PRAKTISCH

We verwelkomen onze gasten in Kigali op 23 december 2020. We nemen in dezelfde stad afscheid op 6 januari 2021.
De groepsgrootte bedraagt minimaal 10 en maximaal 18 deelnemers.
Mountainbikes zijn het meest geschikt vanwege hun multi-inzetbare karakter. Een hybride of een randonneur is een goed alternatief, maar wel minder comfortabel op de onverharde stukken.
Kigali - Muhanga (50 km) is een levendige ader van het land, verder is het eerder verkeersstil dan -luw. Chauffeurs zijn door de vele fietstaxi's gewend aan fietsers en rijden behoudend.
De temperaturen liggen 's nachts tegen de 15 C, overdag rond de 25 C. Eind december en begin januari vallen in het korte droge seizoen, maar dat betekent niet geheel regenloos.

We overnachten in hotels en guesthouses. De functionaliteiten kloppen en de meeste accommodaties liggen op prachtige lokaties. Rwanda is een schoon en heel veilig land.

Vaccinatie tegen gele koorts is alleen verplicht als je uit een gelekoortsland komt, aan te raden zijn de vaccinaties tegen DTP en hepatitis A.
Tijdens het droge seizoen is het malariarisico in de hooglanden gering, maar malariatabletten worden wel geadviseerd.
Voor Rwanda is een visum vereist, dat online aangevraagd en bij aankomst opgehaald kan worden (30 USD). Het paspoort moet nog 6 maanden geldig zijn.
Voor wie een 'gorilla trekking' wil doen, daar worden per dag 64 permits (à 1500 USD per stuk) voor afgegeven. Musanze, op 2 uur rijden van Kigali, is de basis.

PRIJZEN FIETSREIS RWANDA

Our combination of small groups, foreign areas and full care cannot possibly be low-budget. On the other hand, the price for participating in a trip covers almost all costs on the spot, because included are:

      1. all overnight stays
      2. de volledige voorziening van drank en voedsel in de hotels en restaurants (behalve alcoholische dranken anders dan lokaal bier)
      3. the cycling Dutch- and English-speaking guidance and that of a support vehicle that transports the luggage and possibly people & bicycles
      4. alle vervoer en transport tussen de start- en finishplaats Kigali
      5. all entrance fees

Deelname aan de tocht kost 2.095 euro per persoon. Voor wie een 1-persoonskamer wil, ligt de prijs 415 euro hoger.

In practice, pocket money spent will be less than 5 euros per day.

Optional is:

  • the daily cleaning, maintenance and repair of clothes and bicycle. In other words, in cycling terms: the care of mechanic and soigneur. This option costs 130 euros once, and then also applies to all future (hopefully many) Tropical Cyclist trips.

Er zijn vluchten rechtstreeks vanuit Schiphol en ook tickets met een tussenstop in bijvoorbeeld Doha of Istanboel. Onze naaste collega Asian Way of Life kan de tickets verzorgen.

Fietsen door Rwanda inspireert. 'Rwandese Giselle, koersdirectrice' is een miniatuurtje - heel korte fictie - dat dit poogt te verwoorden.

Heb je belangstelling voor deze tocht? tropicalcyclist.contact@gmail.com

guest
1 Reactie
oudste
nieuwste meest gestemd
Inline Feedbacks
View all comments
Arnold
Arnold
9 maanden geleden
Score: :
     

Pascal en Tropical cyclist zorgen echt fantastisch voor je onder jouw vakantie dat moet ik zeggen! Zo geweldig georganizeerd, gezellige stemming in de groep, fantastische routes met mogelijkheden voor alternatieve routes voor de meer avontuurlijke. Elke keer als de energie bijna uit de benen was stond de volgauto daar weer langs de weg met nieuwe energie en een welverdiende pauze. Elke avond stond de tafel weer gedekt dus het enige waar je over hoefde te denken was het fietsen en de dag te beleven en daarvan te genieten. Een herinnering voor het leven en zeker niet de laatste met Tropical Cyclist!