Bovenstaande foto's zijn gemaakt tijdens onze eigen verkenning, zonder gasten; in de komende tochten is het bagagevervoer door de volgwagen.

OMAN

'SESAM OPEN U'

'Sesam open u', met dat magische wachtwoord wist Ali Baba de schatkamer van de veertig rovers te openen, in het bekende Arabische sprookje. Grote rijkdom wachtte hem daarna op, maar niet zonder slag of stoot.
Oman heeft als leuze 'Beauty has an Address', wat ons betreft had het ook 'Sesam open u' kunnen zijn: wat een sprookjesachtig land!

De hoofdstad Muscat verbaast je direct, door de uitgebalanceerde mix van Arabische authenticiteit en moderne welvaart. Overal is er groen, aan de kust van een woestijnland. De lage en lichtgekleurde bebouwing geeft Muscat de bijnaam 'Witte Stad'. Van hoofdstedelijke arrogantie of afstandelijkheid is nergens een spoor te bekennen, de gastvrijheid is overal. Dit is de islam in een eigentijdse, gematigde vorm.

De schatkamer gaat pas ten volste open als je het land intrekt: wat een indrukwekkende natuur, wat een ruimte, wat een variatie ook.

De wadi's, drooggevallen rivierdallen, zijn onze favoriete fietsroutes. Meestentijds staan ze droog, maar ze hebben ook iets van een oase, doordat er een (klein) gedeelte van het jaar (veel) water doorheen stroomt.

De bergpaden zijn wat Ali Baba moest overhebben voor zijn rijkdom: een te overwinnen kracht. Slingerend door de allermooiste gebieden, zijn deze paden soms zo steil, we zijn nog niet eerder in een land geweest met zulke scherpe hellingsgraden. Met alle bepakking op de fiets - tijdens de tours hebben we volgwagens voor de bagage - moesten we regelmatig even van de fiets afstappen. Maar wel altijd met dat gevoel van in een sprookje te zijn beland, 'van de wereld af', van één zijn met de natuur.
Wadi Bani Awf is anders dan Wadi Mailas en die is weer anders dan Wadi ...: er is zoveel variatie in Oman.
Naast de wadi's vormt voor fietsers Jebel Shams letterlijk en figuurlijk het hoogtepunt van Oman. 'The Grand Canyon of Oman' is niet zonder pretentie, maar in ieder geval is het gebied zo indrukwekkend dat we er twee dagen verblijven.
Om de variatie nog wat verder te vergroten, sluiten we af met twee dagen langs de kust, ten zuidoosten van Muscat.

'Sesam open u', als je in Oman bent gearriveerd, sluit de deur zich niet meer, het land blijft in je hart.
Schoonheid heeft een adres achtergelaten.

DE REISROUTE

  • Dag 1: welkom in Muscat, met een bezoek aan de oude bazaar ('souk') van Mutrah.
  • Dag 2: na een vroege transfer fietsen we Wadi Bani Awf in. Het lage aantal (overwegend onverharde) kilometers van 45 verwart: dit is een van de zwaarste dagen. Maar zeker ook een van de mooiste! Het resort waar we verblijven ligt fraai op de top, op bijna tweeduizend meter hoogte.
  • Dag 3: ruim 20 km prachtig afdalen naar Al Hamra, om vervolgens in 35 km naar Jebel Shams, 'The Grand Canyon of Oman', te klimmen. Voornamelijk asfalt, maar wel met een paar heel steile stukken.
  • Dag 4: de zog. 'Balcony Walk' biedt in 3 uur wandelen het mooiste wat Jebel Shams te bieden heeft. In de middag eventueel een (onverhard) fietstochtje, maar in het resort is het ook prima toeven.
  • Dag 5: terug omlaag naar Al Hamra en door naar Nizwa, de voormalige hoofdstad van Oman (95 km).
  • Dag 6: matinaal bezoek aan de wekelijkse geitenmarkt, de souk en het Nizwa fort. Na de lunch 60 km fietsen en voor het eerst wildkamperen: een ware duizend-sterren-accommodatie in Oman! Aan het kampvuur zal de kok meer Arabische sprookjes vertellen 😉
  • Dag 7: 95 km naar Ar Rakakkiya (Dama Wa At Taiyin), geasfalteerd en relatief vlak. Opnieuw 'bushcamp'.
  • Dag 8: de Koninginnerit. Eerst 35 heel fraaie kilometers naar Ismaiyyah, daarna voor het eerst sinds Jebel Shams weer het onverharde op. Na 15 km 'vals plat' volgt een 'muur' van 6 km. Volgwagens zijn beschikbaar voor deze klim. De 20 km op het plateau geven daarna een heel ander landschap te zien dan de dagen ervoor. Hier is echt niemand te bekennen. In de laatste 15 km dalen we bizar steil af naar zee, ruim anderhalve kilometer omlaag. Het resort aan zee is de welverdiende beloning van de dag.
  • Dag 9: 70 km asfalt langs de kust naar Qurayyat, waar we 15 km de Wadi Mailas inrijden, een juweeltje. Onze laatste 'bushcamp'.
  • Dag 10: 90 km naar Muscat, via Wadi Al Luhlu, een waardige afsluiting.
  • Dag 11: uitrusten, nagenieten, afscheid nemen.

WETENSWAARDIGHEDEN

We verwelkomen onze gasten in Muscat op zondag 19 november 2017. We nemen in dezelfde stad afscheid op 29 november 2017.
In 2018 starten de tours op zondag 11 maart en op zondag 18 november. Volgend jaar finishen we op 21 maart en 28 november.
De groepsgrootte bedraagt minimaal 8 en maximaal 18 deelnemers.
Mountainbikes zijn het meest geschikt vanwege hun multi-inzetbare karakter. Een hybride of een randonneur met brede banden is een alternatief, maar wel minder comfortabel op de onverharde stukken.
De verharde wegen zijn perfect geasfalteerd, ruim bemeten en eerder verkeersstil dan -luw.
Door de wadi's lopen soepellopende gravelwegen, maar sommige onverharde bergweggetjes zijn heel steil.
De temperaturen liggen in maart en november 's nachts rond de 20 C, overdag tegen de 30 C. De neerslagkans is gering, de zon schijnt uitbundig.
We overnachten in goede hotels en we kamperen driemaal in het wild, wat in Oman heel gangbaar is.
Het Omaanse eten is een zeer smakelijke mengeling van de Indiase en de Arabische keuken.
Vaccinatie tegen gele koorts is alleen verplicht als je uit een gelekoortsland komt, aan te raden zijn de vaccinaties tegen DTP en hepatitis A.
Malariarisico is er niet.
Voor Oman is een visum vereist, dat heel makkelijk online aangevraagd kan worden en bij aankomst opgehaald (50 euro). Het paspoort moet nog 6 maanden geldig zijn.

PRIJZEN

Onze combinatie van kleine groepen, vreemde gebieden en zorgeloosheid kan onmogelijk low-budget zijn, zeker in een duur land als Oman. Aan de andere kant, de prijs voor het deelnemen aan een tocht dekt bijna alle kosten ter plekke, want inbegrepen zijn:

  1. alle overnachtingen
  2. de volledige voorziening van drank en voedsel in de hotels en restaurants (in Oman zonder alcoholische dranken)
  3. de meefietsende, Nederlandstalige begeleiding en die van een volgwagen die de bagage en eventueel mensen vervoert
  4. alle vervoer en transport tussen de start- en finishplaats Muscat
  5. de volledige uitrusting om comfortabel in het wild te kamperen, incl. een veldkeuken met kok
  6. alle entreegelden

Deelname aan de tocht kost 1.645 euro per persoon. Voor wie een 1-persoonskamer wil, ligt de prijs 375 euro hoger.

In de praktijk is aan zakgeld nog geen 5 euro per dag nodig.

Optioneel is:

  • de dagelijkse reiniging, onderhoud en reparatie van kleding en fiets. Ofwel, in wielertermen: de zorg van mecanicien en soigneur. Deze optie kost eenmalig 125 euro, en is vervolgens ook van toepassing op alle toekomstige (hopelijk vele) Tropical Cyclist reizen.

Er zijn uitstekende vluchten van Turkish Airlines voor iets meer dan 400 euro.

Heeft u belangstelling voor deze expeditie-achtige tocht? tropicalcyclist.contact@gmail.com