PAMIR HIGHWAY:

ZO FABELACHTIG MOOI KAN BASIC ZIJN

Daar liggen we dan, op de vloer van de gastenkamer van het enige huis ergens tussen Jelandy en Alichur. Wie had dit gehoopt, toen we in Tajikistaans Dushanbe vertrokken richting Kirgizisch Osh?
In ieder geval past het nu perfect!
De kleine week van Khorog naar Murgab, het hart van de Pamir Highway, is zo anders dan alles wat we eerder in vijftien jaar Tropical Cyclist hebben beleefd. Gedurende ruim 300 kilometer is er eigenlijk niets wat aan het moderne leven appelleert, sterker nog: er is geen dorp te bekennen. Op een hoogte van meer dan 3.500 meter is dat ook niet zo verbazingwekkend. Het sporadische huis of 'yurt' dat na lange tijd opduikt, biedt ons de mogelijkheid om de tenten ernaast op te zetten en om van de kookkachels gebruik te maken. Altijd worden we uitgenodigd om te slapen op de tapijten binnenshuis, dichtbij het vuur. Er wonen niet veel mensen in dit afgelegen deel van de wereld, maar met die weinigen komen we in nauw contact.
De natuur is hier de baas, niets of niemand anders. En die natuur is zo meeslepend mooi! Meeslepend door het afgelegene, door het lege, door het ruige: alles in deze dagen is 'basic'. Zò fabelachtig mooi kan het zijn om teruggeworpen te worden op de fundamenten.

De dagen tussen Dushanbe en Khorog waren ook al niet doorsnee geweest. We fietsten geleidelijk omhoog van 900 naar 2000 meter, langs de Panj. Deze woeste rivier is de grens met Afghanistan en al die tijd konden we aan de overkant het Afghaanse leven aanschouwen; alsof we door dit verguisde land heenreisden. Het was toen verschroeiend heet, in contrast met de zonnige koelte op de Pamir-hoogvlakte.

En na Murgab doen we er nog een schepje bovenop. Deze uithoek van Tajikistan kent zo mogelijk nog minder bedrijvigheid dan ervoor. Van twee auto's per uur naar maximaal eentje. En: naar het hoogste punt van de tour, de Ak-Baital Pas op 4.655 meter. Overnachten op enkele kilometers van de top, opstaan met sneeuw op de fietsen, felle zon even erna en vooral: prachtige panorama's in de afdaling naar het blauw-glinsterende Karakul-meer.

Pas in Kirgizië komen we, na bijna tweeënhalve week, weer de beschaafde wereld in. Natuurlijk is het even genieten van het comfort, maar al snel komt bij ons allen de heimwee naar Tajikistan boven, naar de fietsbelevenis die maar heel weinigen ooit hebben mogen ervaren.

Na de eerste Pamir-expeditie in 2013 volgden in 2014 en 2016 een tweede en een derde editie, met een Tajik-Kirgizisch begeleidingsteam dat beter begreep wat die vreemde fietsers uit West-Europa nu eigenlijk wilden en met zonniger, warmer weer. Het blijft altijd een persoonlijke: wat is de mooiste reis? Sinds augustus 2014 staat de Pamir bij ons bovenaan: nr. 1!

DE REISROUTE

  • Dag 1: welkom in Dushanbe en de enige transfer van de reis, naar Zigar, vanwaar het mooie fietsen kan beginnen.
  • Dagen 2 t/m 5: over Kalaikum (75 km), Vanch (80 km) en Rushan (80 km) naar Khorog (50 km).
  • Dag 6: rustdag in Khorog, op 2.000 meter hoogte.
  • Dagen 7 t/m 11: over Wer (70 km, naar 2.900 m), Jelandy (60 km, thermale baden op 3.500 m), Tuzkul-meer (65 km, 3.800 m) en Mamazir (80 km, 4.100 m) naar Murgab (45 km, op 3.700 m). Murgab is een buitenpost, meer niet. Goed om de voorraden op peil te brengen.
  • Dagen 12 en 13: over de Ak-Baital Pas (70 km, slapen op 4.400 meter), naar het prachtige Karakul-meer (45 km, rustmiddag op 3.900 m).
  • Dag 14: over de Kyzl-Art Pas Kirgizië in, naar de grensplaats Sary Tash (95 km, op 3.100 m)
  • Dag 15: mooi asfalt en veel omlaag naar Gulcho (100 km, op 1.600 m).
  • Dag 16: over de Chyrchyk Pas (2.400 m) naar Osh (85 km, op 1.000 m). De tweede stad van Kirgizië, met een van de levendigste bazaars van Centraal-Azië.
  • Dagen 17 en 18: een dag voor Osh en afscheid.

Fietsen over de Pamir Highway is behoorlijk pittig; ook zeker niet tè zwaar. Het wegdek is opvallend goed - minder dan een kwart onverhard - maar de hoogte speelt vanaf Khorog parten en daardoor zijn dagafstanden van 60-80 kilometer best lang. Een goede conditie, niet die van een topsporter, is een vereiste; evenals het je thuisvoelen op een mountainbike of stevige randonneur. Bovenal is een flexibiele reismentaliteit nodig om optimaal te kunnen genieten van deze expeditie-achtige reis.

TECHNISCHE GEGEVENS

We verwelkomen onze gasten in Dushanbe op zaterdag 22 juli 2017.

Op dinsdag 8 augustus 2017 nemen we afscheid, in Osh.

De fietstocht wordt ondersteund door een grote volgwagen/bus, tenten, een mobiele keuken, een kok, een tolk en vanzelfsprekend een chauffeur. Het strenge landklimaat op de Pamir-hoogvlakte biedt slechts in een korte (zomer)periode de gelegenheid om te reizen/fietsen. Juli en augustus zijn de beste maanden, met veel zon en weinig neerslag. Het weer is wel wispelturig, het kan in een mum van tijd omslaan.

Het aantal deelnemers bedraagt minimaal 10 en maximaal 18.

Het wegdek is gevarieerd en gedeeltelijk (minder dan een kwart) onverhard: asfalt als een biljartlaken, door de seizoenen afgebrokkelde verharde weg, zand & stenen, grof wasbord, soms een rivierbedding. Een mountainbike en een stevige randonneur zijn allebei mogelijk. Gereedschap en een aantal universele onderdelen hebben we bij ons.

De accommodaties zijn veelal 'basic': hotels in Dushanbe, Murghab en Osh, verder primitieve 'homestays' en tenten. Geheel passend bij het landschap!

Het visum voor Tajikistan kunt u vooraf online kopen (70 USD). Voor Kirgizië is geen visum nodig. Het paspoort moet nog minimaal zes maanden geldig zijn.

Aan te raden zijn de vaccinaties DTP en Hepatitis A.

PRIJZEN

De comfort-prijsverhouding van een fietsreis over de Pamir Highway is een andere dan de kwaliteit-prijsverhouding: die laatste is juist heel hoog. Het gaat om een echt unieke ervaring. Onze combinatie van kleine groepen, vreemde gebieden en zorgeloosheid kan onmogelijk low-budget zijn. Aan de andere kant, de prijs voor het deelnemen aan een tocht dekt bijna alle kosten ter plekke, want inbegrepen zijn:

  1. alle overnachtingen
  2. de volledige voorziening van drank en voedsel (behalve alcoholische dranken anders dan lokaal bier)
  3. de meefietsende, Nederlandstalige begeleiding en die van het Tajik-Kirgizische team van kok, tolk en chauffeur van de volgwagen die de bagage - en eventueel fietsen en mensen - vervoert
  4. alle vervoer en transport tussen de start in Dushanbe en de finish in Osh
  5. alle entreegelden

Deelname aan de tocht kost 2.245 euro per persoon.
Wie een eenpersoonskamer/tent wil, betaalt een supplement van 215 euro.

In de praktijk is bijna geen zakgeld nodig; simpelweg omdat er onderweg vrijwel niets te kopen valt!

Optioneel is:

  • de dagelijkse reiniging, onderhoud en reparatie van kleding en fiets. Ofwel, in wielertermen: de zorg van mecanicien en soigneur. Deze optie kost eenmalig 95 euro, en is vervolgens ook van toepassing op alle toekomstige (hopelijk vele) Tropical Cyclist reizen.

Turkish Airlines is de aangewezen vliegmaatschappij, met een ticket waarbij wordt ingevlogen op Dushanbe en teruggereisd vanuit Bishkek. Er zijn vele goedkope binnenlandse vluchten van Osh naar Bishkek.

Heeft u belangstelling voor deze expeditie-achtige tocht? tropicalcyclist.contact@gmail.com